Cuando uno más uno son mil #mayochup

Hace un mes, el gigante de las salsas Heinz decidió pedir ayuda a los consumidores estadounidenses sobre a un nuevo producto: el Mayochup, una mezcla de mayonesa y ketchup. Si la encuesta en Twitter recibía más de 500.000 votos a favor, la empresa lanzaría el producto. 

El origen de esta “innovación” es la mezcla casera que muchos consumidores hacen para conseguir una salsa diferente, y Heinz entendió que podría imitar esa solución doméstica y llevarla al mercado. Algunas de las cuestiones que se plantearon los tuiteros se centraban en si este nuevo producto era realmente una innovación, y también sobre su utilidad: ¿aporta algo el mayochup o está más sabrosa la solución de casa mezclando dos salsas para hacer la tradicional salsa rosa? 

Más allá de esta disquisición, esta supuesta innovación tiene mucho que ver con el mundo de la salud. Como cuenta Joyce Lee en este artículo de Tincture, la industria farmacéutica copia habitualmente este modelo de innovación pero con una particularidad: incrementa sustancialmente el precio del nuevo producto, sin que exista una aparente mejora de la utilidad (salvo la de pasar de tomar dos medicamentos a tomar uno).



Un ejemplo que cita en su artículo es el de la mezcla entre sumatriptan (11 dólares) y naproxeno (4 dólares) que se transforma en un producto único cuyo precio de venta es de 913 dólares. ¿Realmente la innovación de crear un medicamento que agrupe a otros dos implica subir el precio en esa proporción? Siguiendo esa lógica, el mayochup debería tener un precio superior a 500 dólares, y de esta forma sería un desastre para Heinz.

El Wall Street Journal no se cortó cuando publicó un artículo con este título: “Drugmakers Turn Cheap Generics Into Expensive Pills“. Además incluía una tabla con varias novedades terapéuticas que tenían poco de novedad y mucho de marketing, con subidas de precio astronómicas respecto a los precios de los medicamentos originales. ¿Innovación o el timo de la mayonesa?

Y por cierto, al final la encuesta salió favorable y Heinz ya ha anunciado que durante 2018 lanzarán este producto. Esperemos que no copien la estrategia de precios de la industria farmacéutica.

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