Fallece Denis Johnson, el autor de «Hijo de Jesús»

Denis Johnson ha fallecido este viernes en su casa de Gualala, en California, y deja atrás una obra ingente en novela, poesía, teatro y reportajes periodísticos comandada por una pequeña colección de relatos, «Hijo de Jesús», que le auparon como una de las figuras más importantes de la literatura estadounidense contemporánea.

El libro se publicó en 1992, más de dos décadas después de que su primera obra -una colección de poemas- viera la luz, en 1969, cuando él solo tenía 19 años. «Hijo de Jesús» incluye once historias alrededor de la vida marginal de adictos a la droga en la América profunda. Es un libro que adopta un estilo caótico para envolver la vida de sus protagonistas, en un universo dramático y esperado. «Es brutalmente honesto y dolorosamente bello», dijo de él el novelista Nathan Englander.

Johnson no era completamente ajeno a ese mundo. En su juventud sufrió adicciones a la droga y al alcohol, lo que dejó de lado buena parte de su producción literaria en su juventud. El propio Johnson dijo que se inspiró en la colección de relatos ‘La caballería roja’, del escritor ruso Isaac Babel, sobre las penurias de la guerra polaco soviética, entre 1919 y 1921.

El título «Hijo de Jesús» está tomado de la letra de la canción «Heroin», de la Velvet Underground, y muchos han visto una relación con «El almuerzo desnudo», de William Burroughs, uno de los autores con los que se le compara. También se le entronca con Raymond Carver, que fue su profesor en el taller de literatura de la Universidad de Iowa, en la que estudió. Según John Updike, su estilo poseía «la economía de palabras resplandeciente y el minimalismo agresivo del primer Hemingway».

Johnson conoció el éxito de público con ‘Hijo de Jesús’, pero la crítica recibió muy bien su primera novela, «Ángeles», de 1983, escrita poco después de dejar atrás sus adicciones. Entre las numerosas distinciones que obtuvo, ganó el National Book Award con «Árbol de humo», una novela monumental sobre las operaciones de espionaje en la Guerra de Vietnam. El autor conoció ese mundo en primera persona. Nació en 1949 en Múnich, donde su padre estaba destinado como funcionario del Departamento de Estado, con conexiones a la CIA. La carrera de su padre le llevó a vivir en Tokio, Manila y Washington antes de establecerse de forma definitiva en el Oeste de EE.UU. Por ese libro fue finalista del premio Pulitzer, algo que también consiguió con la novela ‘Sueños de tren’.

Según «The Washington Post», Johson, de 67 años, ha fallecido por un cáncer de hígado. Tenia planeada la publicación de otra colección de relatos -la primera desde ‘Hijo de Jesús’- para el próximo enero.

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