Empaquetado neutro del tabaco: ¿cuándo?

En el año 2012, el gobierno de Australia tomó una decisión casi inédita en su estrategia de reducción del tabaquismo: implantar el empaquetado neutro de las cajetillas de tabaco. Se trata de una medida que elimina las marcas, diseños, etc. de las cajetillas, y los sustituye por un diseño estándar con imágenes y advertencias y el nombre de la marca (y variante) en una letra estándar. En esta imagen se puede observar el cambio que supuso esta medida en las cajetillas.


Las grandes compañías del sector se enfadaron (mucho, muchísimo) y reclamaron y presionaron en todas partes. La última noticia procede de la Organización Mundial del Comercio, el organismo ante el que reclamaron varias tabaqueras y que, según se ha filtrado, ha decidido avalar la medida australiana. Por cierto, entre las campañas en contra de este tipo de medidas, nada como ver la imagen “Tobacco first, what’s next?” de Japan Tobacco International que aparece al principio del post.

La medida ha conseguido acelerar la reducción en el descenso del número de fumadores como se observa en esta gráfica. El análisis completo de la medida aparece en este informe de evaluación del año 2016. Además, en 2015 la revista Tobacco Control dedicó un número especial a analizar esta medida y sus efectos en la salud pública.



Algunos países quieren seguir la estela australiana, además la propia OMS ha elaborado un informe titulado “Empaquetado neutro de los productos de tabaco: pruebas empíricas, diseño y aplicación” apoyando la medida (el informe está disponible en pdf y en español). En Francia la medida se puso en marcha a principios de 2017 (los resultados aún son desconcertantes pero en pocos meses es difícil sacar conclusiones) y en Canadá han realizado una consulta pública que muestra un apoyo a la medida por parte de los ciudadanos y un rechazo radical por parte de la industria y los vendedores de tabaco. 

Por cierto, como curiosidad, los canadienses han elaborado un informe comparando el tamaño de las imágenes de advertencia en las cajetillas de tabaco. Hay países en los que dicha imagen ocupa un 90% del espacio de la cajetilla (Nepal).

En el caso de España, pese a que la OMS apoya esta medida, la nueva directiva europea sobre tabaco no se moja y no incluye el empaquetado neutro entre sus acciones. ¿habrá cambio en breve?

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