Alberto Manguel, premio Formentor de las Letras 2017

El escritor argentino-canadiense Alberto Manguel (Buenos Aires, 1948) ha sido galardonado con el premio Formentor de las Letras 2017, en reconocimiento al conjunto de su obra, que constituye «una de las más lúcidas indagaciones en la historia orgánica de la biblioteca universal». Los componentes del jurado, Inger Enkvist, Lila Azam Zanganeh, Daniel Fernández, Francisco Jarauta y Basilio Baltasar, le han otorgado a Manguel el citado reconocimiento por unanimidad. El galardón está dotado en la actualidad con 50.000 euros. Manguel recibirá el premio el próximo mes de septiembre, coincidiendo con una nueva edición de las Conversaciones Literarias de Formentor.

El jurado ha destacado como uno de los grandes méritos de Manguel su gran capacidad para el ensayo. «La minuciosa recreación del arte de leer, la pericia con que los lectores aprenden a comprender la inmensidad del mundo, pertenecen al enciclopédico saber con que Alberto Manguel ha retratado la vida de los libros», se destaca en la argumentación del fallo.

El premio Formentor es un galardón que en su primera etapa se concedió entre 1961 y 1967, impulsado por la editorial española Seix Barral, con la colaboración de una decena de sellos extranjeros y los propietarios del Hotel Formentor de Mallorca. Aquella distinción tuvo entonces dos modalidades, el Prix International, que reconocía a un autor de resonancia mundial, y el Premio Formentor, que se otorgaba a una novela presentada por alguno de los editores convocantes. El galardón se volvió a conceder a partir de 2011 y se entrega cada año en los jardines del Hotel Barceló Formentor.

Manguel y Borges

Manguel ha sido no sólo escritor, sino también traductor, crítico literario, profesor y editor. Por lo que se refiere al conjunto de su obra, ha publicado tanto en castellano como en inglés. De su biografía cabe destacar la especial relación personal e intelectual que tuvo con Jorge Luis Borges. Ambos se conocieron en la librería Pigmalión de Buenos Aires. Entre 1964 y 1968, Manguel le leyó libros a Borges en su propia casa, debido a los graves problemas de visión que ya entonces tenía el autor de «El Aleph».

Entre las obras más destacadas de Manguel cabe citar «The dictionary of imaginary places», que es una guía coescrita con Gianni Guadalupi, la novela «News from a foreign country came» o el libro «Conversaciones con un amigo», que recoge una serie de charlas con el editor francés Claude Rouquet. En la actualidad, Manguel es el director de la Biblioteca Nacional de la República Argentina y además es miembro de la Academia de su país natal.

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